Inundation, Extinction and Lacustrine Lives

Main Article Content

Rick De Vos


In  1972  Lake  Pedder  in  south-west  Tasmania  was  submerged  under  15  metres  of  water  as  a  result  of  the  Tasmanian  State  Government’s  Middle  Gordon  Hydro-electric  Power  Scheme.  The  lake  was  subsumed  into  a  much  larger  artificial  impoundment  formed  by  three  rockfill  dams,  making  it  the  largest  freshwater  lake  in  Australia.  The  Tasmanian  government  transferred  the  name  Lake  Pedder  to  the  new  impoundment.  Three  species  endemic  to  the  original  Lake  Pedder  were  recorded  as  extinct  as  a  consequence  of  the  lake’s  flooding.    The  Lake  Pedder  planarian,  a  species  of  carnivorous  flatworm,  the  Lake  Pedder  earthworm,  and  the  Pedder  galaxias,  a  small  freshwater  fish,  disappeared  from  the  lake  area  after  the  inundation  of  this  unique  habitat,  the  site  of  a  number  of  ecologically  valuable  faunal  communities.  The  divergent  fates  of  these  animals,  their  status  as  lost  species  and  their  significance  as  creatures  both  meaningful  and  meaning-making,  marks  out  an  extinction  matrix  suggesting  that  the  absence  of  specific  animals  and  specific  experiences  and  ways  of  life  matter  more  than  others,  that  specific  deaths  can  be  more  readily  incorporated  into  stories  of  loss  and  restoration,  and  that  the  perceived  malleability  of  habitats  invariably  involves  death  inscribed  as  sacrifice  or  justifiable  casualties.  This  paper  seeks  to  retrieve  some  of  the  perspectives  and  experiences  forgotten  or  written  over  in  the  lake’s  stories  of  flooding  and  redemption.   

Article Details

Extinction (Peer Reviewed)