From the Indian Ocean to the Pacific: Affranchis and Petits-Blancs in New Caledonia

Karin Elizabeth Speedy


Abstract

The sugar crisis of 1860 in Reunion motivated the migration of thousands of Réunionnais to New Caledonia. Along with sugar planters, wealthy enough to transport their production equipment as well as their indentured workers, significant groups of both skilled and unskilled labourers made their way from Reunion to the Pacific colony in the second half of the nineteenth century. In previous publications, I have focused my attention on the sugar industry and the immigration of the rich planters and their coolies. While I have drawn attention to the heterogeneity of the sugar workers and have signalled the arrival and numeric importance of tradespeople, manual and low skilled workers from Reunion, I have not yet described these immigrants in detail. This is because this group has been largely ignored by history and details surrounding their circumstances are scant. In this paper, I discuss the background and origins of these people and highlight some of the fascinating stories to emerge from this migration to New Caledonia and beyond.

Keywords

Migration; New Caledonian history; Reunion Island history; African Diaspora; Pacific history; Colonial history

Full Text

PDF

References

Allen, R.B. 2005, 'Free Women of Colour and Socio-Economic Marginality in Mauritius, 17671830, ' Slavery and Abolition, vol. 26, no. 2: 18197. http://dx.doi.org/10.1080/01440390500176202

Angleviel, F. & Milin, Y. (eds) 2004, Une histoire en 100 histoires: l'histoire caldonienne travers 100 destins hors du commun. Bambou, Nouma.

Barassin, J. 1978, Mmoire pour servir la connoissance particulire de chacun des habitans de l'isle de Bourbon / Antoine Boucher. L'le Bourbon et Antoine Boucher, 1679-1725 au debut du XVIIIe siecle / par Jean Barassin. Association des Chercheurs de l'Ocan Indien, Aix-en-Provence.

Bolle, A. 2007, Deux textes religieux de Bourbon du 18e sicle et l'histoire du crole runionnais. Battlebridge, United Kingdom & Sri Lanka.

Bourquin, A. 2005, Histoire des Petits-Blancs de la Runion XIXedbut XXe sicle. Karthala, Paris.

Cercle gnalogique de Bourbon. Patronymes attribus aux anciens esclaves affranchis (1832-1848). Online, available: http://www.cgb-Runion.org/les_bases/esclavages/esclaves.htm (Accessed January 1 2012).

Chaudenson, R. 1974, Le lexique du parler crole de la Runion. Honor Champion, Paris.

Chaudenson, R. 1992, Des les, des hommes, des langues. Essai sur la crolisation linguistique et culturelle. L'Harmattan, Paris.

Chaudenson, R. 2003, La crolisation: thorie, applications, implications. L'Harmattan, Paris.

Chevalier, L. 1997, Les Bourbonnais de Nouvelle-Caldonie: l'arrive des premiers Runionnais sur le Caillou. L'amicale des Runionnais et des amis de la Runion, Nouma.

Delathire, J. 2004, La Foa 120 ans d'histoire municipale. Ultimo, Auckland.

Delignon, L. 1898, Les alienations de terres et la colonisation libre agricole en Nouvelle-Caldonie Challamel, Paris.

Dpt des Papiers Publics des Colonies Etat Civil (DPPC EC) for Nouma, Pata, Dumba and Mont-d'Or, Centre des Archives d'Outre-Mer, Aix-en-Provence.

Ehrhart, S. 1994, 'Quelques rflexions concernant la gense du tayo en Nouvelle-Caldonie et discussion des ventuels apports venant de l'extrieur, notamment du crole runionnais, ' unpublished manuscript.

Fuma, S. 1983, 'L'homme et le sucre la Runion: 18271862, ' unpublished Ph.D. thesis, Universit d'Aix-en-Provence.

Fuma, S. 1998, 'L'esclavage et le mtissage, l'exemple d'une famille runionnaise au XIXme sicle, ' in Regards croiss sur l'esclavage 17941848, (eds) Jean-Marie Desport et al., Somogy, ditions d'arts, Paris, 11418.

Fuma, S. 2000, 'Femmes et libert la Runion aprs l'abolition de l'esclavage, ' Conference paper presented at 'La femme et les socits pluriculturelles de l'Ocan Indien, Universit de la Runion, Saint-Denis, 27-30 November. Online, available: http://www.historun.com/run/Pub/FEMMES_ET_LIBERTE.rtf (Accessed January 1 2012).

Fuma, S. 2001, 'Le servilisme la place du concept d'engagisme pour dfinir le statut des travailleurs immigrs ou affranchis aprs l'abolition de l'esclavage en 1848.' Online, available: http://www.historun.com/run/Pub/Le_servilisme.aspGeneanet:http://gw5.geneanet.org/index.php3?b=trigalleau & lang=fr;p=charles;n=mitride (Accessed January 1 2012).

Hintjens, H. 2003, 'From French Slaves to French Citizens: the African Diaspora in Runion Island, ' in The African Diaspora in the Indian Ocean, (eds) S. de S. Jayasuriya & R. Pankhurst, Africa World Press, Trenton & Asmara, 99121.

Le Moniteur de la Nouvelle-Caldonie 1864, Projet d'migration de la Runion vers la Nouvelle-Caldonie, 6 November, no. 267.

Le Moniteur de la Nouvelle-Caldonie, 1868, 31 May, no. 453.

Le Moniteur de la Nouvelle-Caldonie, 1870, 28 August, no. 570.

Le Moniteur de la Nouvelle-Caldonie, 1872, 5 June, no. 663.

Le Moniteur de la Nouvelle-Caldonie, 1872, 4 September, no. 676.

Le Moniteur de la Nouvelle-Caldonie, 1872, 13 November, no. 686.

Le Moniteur de la Nouvelle-Caldonie, 1873, 22 October, no. 735.

Le Moniteur de la Nouvelle-Caldonie, 1875, 8 December, no. 846.

Le Moniteur de la Nouvelle-Caldonie, 1875, 22 December, no. 848.

Le Moniteur de la Runion 1868, 10 June, no. 47.

Le No-Caldonien 1884, Immigration blanche, 5 May, no. 441.

Le No-Caldonien 1884, 28 May, no. 451.

Nicole, R.-M. 1996, Noirs, Cafres et Croles: etudes de la representation du non blanc runionnais. L'Harmattan, Paris & Montral.

O'Reilly, P. 1953, Caldoniens: rpertoire bio-bibliographique de la Nouvelle-Caldonie. Socit des Ocanistes, Paris.

Prudhomme, C. 1984, Histoire religieuse de la Runion. Karthala, Paris.

Ricquebourg, L.J.C. 1976, Dictionnaire gnalogique des familles de l'le Bourbon (16651767) pendant la rgie de la Compagnie des Indes. Association des chercheurs de l'Ocan Indien, Aix-en-Provence.

Speedy, K. 2007a, Colons, Croles et Coolies: L'immigration runionnaise en Nouvelle-Caldonie (XIXe sicle) et le tayo de Saint-Louis. L'Harmattan, Paris.

Speedy, K. 2007b, 'Runion Creole in New Caledonia: What influence on Tayo?, ' Journal of Pidgin and Creole Languages, vol. 22, no. 2: 193230. http://dx.doi.org/10.1075/jpcl.22.2.02spe

Speedy, K. 2008, 'Out of the Frying Pan and into the Fire: Runionese Immigrants and the Sugar Industry in Nineteenth-century New Caledonia, ' New Zealand Journal of French Studies, vol. 29, no. 2, 519.

Speedy, K. 2009, 'Who were the Runion Coolies of Nineteenth-Century New Caledonia?' Journal of Pacific History, vol. 44, no. 2, 123140. http://dx.doi.org/10.1080/00223340903142090

Terrier, C. 2000, 'La colonisation de peuplement libre en Nouvelle-Caldonie (1889-1909), ' unpublished Ph.D. thesis, Universit de la Nouvelle-Caldonie, Nouma.

Terrier-Douyre, C. 1998, 'Tous metis, ' in Le Mmorial Caldonien, (ed.) G. Blandinires, Plante Mmo, Nouma, 377379.